這是什麼生物?竟有大象鼻、老鼠身。美國杜克大學狐猴中心研究科學家日前在非洲東部國家吉布地(Djibouti)進行研究,期間抓到一隻神祕生物,擁有宛如大象的長鼻子,但體型又小的像是老鼠,而科學家才發現這是消失50年的「象鼩(elephant shrew)」。

消失50年象鼩現蹤非洲(影片來源/youtube/ITV News)

根據《BBC》報導,象鼩擁有特殊的長鼻子,主要是用來捕食昆蟲,與土豚(aardvark)、海牛(manatee)及大象為哺乳類親戚,而目前發現的象鼩有20種,其中最神秘的是「索馬利象鼩(somali sengi)」,過去只在索馬利亞發現,因此得其名,儘管當地人曾目擊過象鼩,但最近科學記錄只記載到1970年代。

美國杜克大學狐猴中心研究科學家赫里汀(Steven Heritage)與團隊日前至吉布地研究,並在12個地點設置1千多個陷阱,以花生醬混合燕麥片作為誘餌,最終在索馬利亞延伸至吉布地、衣索比亞地區,成功捕捉到一隻,能夠再次發現索馬利象鼩,團隊對此都非常開心。

赫里汀提到,「當我們打開陷阱時,都感到非常興奮,起初並不清楚屬哪一種象鼩,直到看到牠的簇絨尾巴特徵時,就知道牠很獨特」,這個發現對於吉布地來說,也凸顯當地的生物多樣性。此種象鼩特徵為「後肢長」,外型宛如羚羊或瞪羚,代表牠們善於跑步,還能透過嗅覺判別垃圾堆中的「昆蟲」作食物。

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