球蟒禁慾15年,沒想到居然產蛋了!美國密蘇里州聖路易斯動物園(Saint Louis Zoo)一條62歲的雌性球蟒(ball python),將近15年沒有接近過公蟒蛇,豈料高齡的牠近日竟產下7顆蛋,而園區內的飼養員也驚呼不已,表示這非常不尋常,並決定為蛇蛋進行基因檢測。

綜合外媒報導,球蟒於1961年由私人捐贈給密蘇里州聖路易斯動物園(Saint Louis Zoo),當時牠只有3歲並編號為「361003」,是園區內2條球蟒之一,而另一條則為公球蟒,住在爬蟲館另一區,牠在2009年曾產下蛋,但可惜並未受精成功,詭異的是,當時牠身旁並無雄性球蟒陪伴。

萬納提到,在1980年末至1990年初間,飼養員在清理籠子時,經常將牠與雄性蛇放一起,推測可能是那時受精的,豈料在今年7月23日「361003」又產下7顆蛋,動物園爬蟲學經理萬納(Mark Wanner)吃驚的說,「球蟒無性繁殖並不尋常,但並不罕見的,蛇有時會儲存精子以延遲受精」。

但不尋常的地方是,球蟒最晚60歲就會停止繁殖,而「361003」如今已經62歲,再加上牠幾乎有15年未與雄性接觸,讓他們都非常困惑。園方表示,球蟒原產於非洲中部和西部,屬於「兼性孤雌生殖」,可以不經過受精,也能單獨發育成個體,其中科摩多巨蜥、部分蛇類及爬行動物也能無性繁殖。

萬納更補充「雖然我們說超過15年,但更準確來說,這一條球蟒未與雄性接觸的時間可能接近30年」,而產下的7顆蛇蛋中2顆死亡,其中3顆放在保育箱待孵化,而牠們拿了2顆進行基因測試,了解這些蛋是有性繁殖還是無性繁殖。而球蟒受到威脅時,身體會捲曲成球狀,以此得名,成年後長約1.5公尺,有些更可長到7公尺。

文章來源:CNN
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