近日在俄羅斯出現「世界級的發現」!有科學家團隊在凍土中挖出2具完整「穴熊」,雖然歷經數萬年的時間,身上卻保有完整的毛髮和器官,可以說是「超完美屍身」,也因為過去僅出土過穴熊的頭骨遺骸,所以令人十分興奮。

根據外媒報導,俄羅斯的科學家團隊在本月12日宣布,他們在西伯利亞(Siberia)的永凍土中,發現2具「穴熊」遺骸(Cave bear)。其中包含一隻成年穴熊和牠的寶寶,研判牠們被冰封了將近4萬年之久。令人震驚的是,歷經數萬年的時間,穴熊和寶寶的遺體幾乎完好無缺,不但毛髮、鼻子、器官、牙齒都在,甚至帶有軟組織。從曝光的照片可以看到,穴熊寶寶臉上還帶著一抹謎樣微笑,彷彿只是睡著一般。

這項發現讓科學家格里戈里耶娃(Lena Grigorieva)感到振奮,認為尋找已滅絕的猛瑪象(woolly mammoth)將不再是不可的任務,因為可以找到冰河時期食肉目動物的DNA。穴熊的遺骸目前已送往雅庫次克(Yakutsk)的東北聯邦大學(NEFU)進行分析,希望能透過放射性碳分析來確定熊的確切年齡。

據了解,穴熊是史前動物,一種約在30萬年前到1萬5千年前於更新世生存在歐洲與亞洲的熊,並在1萬5千年前冰河時期滅絕。由於牠們過往的化石均出現在洞穴中,顯示牠們花費更多時間在洞穴中生存,也是其名稱的由來。另有科學家發現棕熊帶有洞熊的DNA,說明兩者共存的時候應該有出現雜交的現象。

文章來源:Daily mail
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