近日,大陸地質古生物研究團隊與德國、英國研究人員合作,發現了封存於1億年前的緬甸琥珀中介形蟲(ostracod)化石的精子,而這個精子被認為是全世界最古老的,研究人員甚至以「巨大」來形容它。

綜合外媒報導,該研究小組今(16)日在國際期刊《皇家學會報告》(Royal Society's Proceedings)中發表論文,據悉,研究人員於2017年找到了一塊來自緬甸、產於白堊紀(約1億年前)的琥珀,在其中封存了介形蟲化石,牠是一種甲殼類動物,雖然體型微小,但生命力與適應能力強大,在地球上已經存在將近5億年的時間。

在經過與德、英兩國研究團隊的合作之下,通過電腦斷層掃描和三維重建的技術,對比琥珀中11個介形蟲化石後有了驚人的發現,研究團隊觀察到介形蟲的「巨型精子」,長度達到0.2毫米,是介形蟲體長的三分之一,而人類的體型相較之下雖然更為巨大,但精子也僅有0.02毫米。

此外,這項研究也證明了介形蟲利用巨型精子進行有性繁殖的行為,在1億年前就已經開始,而這項發現也刷新了動物界最古老精子的紀錄,也就是在5000萬年前於南極發現的環節動物精子化石。

文章來源:The Independent
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