沒想到動物也有「雌雄同體」!美國賓夕法尼亞州西部秋季遷徙過程中,經常能看到美洲雀科大型鳴禽「玫胸白斑翅雀 (Rose-breasted grosbeak)」,但有趣的是,上個月24日發現一隻奇怪的玫胸白斑翅雀,左右兩側羽翼的毛色竟不同,竟然是罕見的「雌雄雙嵌體」,機率甚至只有百萬分之一。

根據《CBC》報導,雷克托(Rector)火藥廠自然保留區(Powdermill Nature Reserve)研究人員,發現了一隻毛色特殊的玫胸白斑翅雀,目前至少1歲大,左側羽翼為黃色(雌性),而右側則為紅色(雄性),顏色差異非常明顯,而這就是所謂的「雌雄雙嵌體(bilateral gynandromorphy)」,也就是外表一半為雌性一半為雄性。

玫胸白斑翅雀不只左右毛色不同,右翼也比左翼稍長一點點(影片來源/youtube/LiveScience)

保留區鳥類繫放計畫經理林賽(Annie Lindsay)表示,經過測量後發現,牠的右翼比左翼稍長,這也是雌雄玫胸白翅斑雀間的差異,而雌雄嵌合體從身體一分為二,明顯展現雌雄的特徵,體內也可能與體外一樣雌雄各半,而雌雄嵌合體與「雌雄同體」稍有不同,「雌雄同體」同時擁有兩性繁殖器官,但外表通常只為單一性別。

One of the researchers described as akin to "seeing a unicorn."

CBC Nova Scotia 發佈於 2020年10月18日 星期日

為何會有「雌雄雙嵌體」現象?專家推測可能是鳥類在發育早期,由於細胞沒有完整分裂而造成,不過科學家對於雌雄雙嵌體鳥類了解較少,目前仍不清楚牠們是否有繁殖能力、雄性部分是否會唱歌求偶,但由於發現時並非繁殖季節發現,團隊只能採集羽毛樣本進行基因分析。

This cardinal is what scientists call a gynandromorph — an organism that displays both male and female sex characteristics ♂️♀️ | CBC Radio

CBC 發佈於 2019年2月6日 星期三

而火藥廠自然保留區近60年來,記錄了80萬隻鳥類,其中只發現5隻雌雄雙嵌體,林賽提到在過去15年間,只見過另一隻雌雄嵌合體的玫胸白翅斑雀,而鳥類繫放研究室野生動物生物學家拜史塔克(Danny Bystrak)提到,檢視過去15年來的紀錄,機率似乎剛好就是百萬分之一。而在2019年,鳥類專家雪莉(Shirley Caldwell)也曾發現一隻雌雄雙嵌體的北美紅雀(cardinal),右側毛為雄性的鮮紅色,左側則是雌性黃褐色。

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