考古學家在亞馬遜雨林裡發現一面巨型岩畫,時間可追溯至1萬2500年前,而壁畫上也畫滿大量史前生物,包含滅絕1萬多年的乳齒象及冰河時期的馬類等,由於當地氣候濕熱,歷史文物幾乎難以保存,壁畫上的圖像還能夠如此完整,讓考古學家都驚嘆不已,甚至稱其為「史前版」的壁畫教堂。

根據《每日郵報》報導,英國與哥倫比亞組成考古團隊,前進奇里比克特山脈國家公園(Chiribiquete national park)進行研究,在一處偏僻的懸崖峭壁上,發現了長達約8英里(約12.8公里)的史前壁畫,上面畫了動物和人類,其中包含大象的史前親戚「乳齒象」(mastodon)。

不僅如此,壁畫上還繪有已滅絕的拉丁駱駝(palaeolama)、巨型史前樹懶「大地懶」及冰河時期的馬,除了畫有史前生物外,還有魚類、鳥類、蜥蜴及烏龜等,以及人類的手印、人類手拉手跳舞、大型動物被高舉雙手的人包圍等圖案,似乎是在狩獵或進行宗教崇拜儀式。

在亞馬遜地區,多數原住民部落被認為是西伯利亞第一批移民後裔,於1萬7000年前穿越白令陸橋(Bering Land Bridge)來到美洲,而冰河時期降雪量不大,因此當時白令陸橋並未被破壞,延伸至兩岸各大陸數百公里,提供當時人類至其他地區的途徑。不過目前仍不清楚壁畫是由哪一個部落所繪,據了解亞馬遜地區有2個主要原住民部落,分別是存在數千年的亞諾馬米族(Yanomami)和卡雅波族(Kayapo)。

由於亞馬遜氣候潮濕,且土壤呈現酸性,因此當地骨頭等歷史文物,幾乎難以保存,直到近幾年才有用書面記錄,在壁畫被發現以前,曾發現陶瓷和箭頭碎片等考古證據,但都不足以推斷出該地區的歷史時間,壁畫的發現讓考古學家推測,乳齒象在南美洲已絕種至少1萬2000年,並與其他動物與因素進行推估,認為此壁畫的年代最早出現於1萬2500多年前。

EIGHT MILES of prehistoric painting! What a discovery 🤯

Daily Mail 發佈於 2020年11月29日 星期日

而壁畫上赤陶色塗料相當清晰,未因當地潮濕氣候而消失,也讓考古學家驚嘆,直呼這宛如是「古代版西斯汀小堂」(Sistine Chapel)。領導考古團隊的英國艾希特大學(University of Exeter)考古學教授伊利亞特(Jose Iriarte)認為,壁畫應該只是冰山一角,探勘任務還未結束,待新冠疫情趨緩後,會重返現場繼續研究。

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