從古至今,醫生都是很受尊重的職業,也因經常救人性命被稱作活神仙。但在古代朝鮮竟出現一群特殊的女醫官,除了幫病人看病的本業之外,每天竟然還需要完成一項變態的任務,讓她們得到「醫妓」的稱謂。

明太祖朱元璋和周邊高麗國關係良好,賜名朝鮮國,朝鮮也因為受到儒家禮教和封建制度的影響,同樣有著男尊女卑的傳統觀念,女人平常不會輕易出門,也絕對不可和男人有所接觸。但因為當時幾乎都是男醫生,女子如果生病或是受傷,很容易因為缺乏治療而喪命,皇宮中的女子亦是如此。

為解決這個狀況,朝鮮開始招收聰明女童學習醫術,主要培養來保護皇親貴族中的女性,此做法也獲得很好的成效,讓女醫官的地位得到提升,不料,待朝鮮王朝第10代君主燕山君李㦕登基後,醫女制度竟然瞬間變調。

燕山君將女醫官全都視為自己的玩物,命她們穿著暴露的衣物在宮中陪他尋歡作樂,最後甚至要求她們晚上要侍寢,並稱她們為「醫妓」。雖然燕山君不久後因為作惡多端被大臣逼退位,「醫妓」的制度卻沒有因此停止,反而被後繼者延續下來,還有變本加厲的趨勢。這種風氣也逐漸流傳到民間,讓街頭醫館內的女醫生,除了看病之外也需要陪伴男人。

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