太監是被閹割後為皇族服務的男性官員,也是古代宮廷中不可或缺的角色。清朝末代太監孫耀庭曾經伺候過端康皇貴太妃和婉容皇后,也和最後一任皇帝溥儀有很多接觸,他出宮後曝光許多宮中秘辛,讓後世人們能一窺皇族的真實樣貌。

清朝太監如果受到主人寵愛將有享不盡的榮華富貴,但也幾乎沒有休息時間,24小時都必須隨傳隨到,十分辛苦。孫耀庭入宮後就認真打拼,努力為自己換來一席之地,但他卻有一個無法解決的煩惱,就是每天晚上值班的時候總是忍不住打瞌睡,他一開始靠著捏自己大腿肉提神,沒想到就算整雙腿都捏到瘀青,還是克制不住濃濃的睡意。

而每次被抓到打瞌睡都要被罰打好幾大板,讓孫耀庭快要崩潰,某日他跑去問宮裡生存多年的老太監劉師傅,想知道為什麼他們晚上都不會打瞌睡,但對方以「宮裡的事情要靠自己體悟」1句話打發,說什麼也不肯透露。某日他發現,最愛使喚別人幫他做雜事的劉師傅,只有鞋子完全不讓人碰,認為裡面一定藏有玄機。

於是他找機會將劉師傅灌醉,脫下他的鞋子,這才發現劉師傅在鞋子前端藏了一個名為「蒼耳」中藥材的果實。蒼耳的果實上長滿毛刺,新鮮時毛刺較為柔軟,但風乾之後毛刺就會變硬,所以只要在想睡覺時,用腳踢踢蒼耳,就會馬上痛到精神百倍,而孫耀庭自從學下這個妙方後,就再也沒有在晚上打過瞌睡了。

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