在歷史中不少皇帝子嗣,為了爭奪皇位任何事情都做得出來,像是殘殺自己的手足或近親,甚至南朝宋代的宋明帝劉彧因為沒有生育能力,竟將自己的嬪妃獻給文臣、武將,等到生下兒子後再將生父給殺死,永絕後患。

宋明帝劉彧是南朝宋的第七任皇帝,而第六任皇帝就是暴君劉子業,他殘暴和荒淫的事蹟眾多,不僅和親姑姑、姐姐有著不正常的關係,還虐殺宗親,即位後因為擔心諸叔威脅皇位,趁劉彧入朝時把他拘留在殿中,甚至因為劉彧圓潤的體型故意將他封為「豬王」,可憐的劉彧不但被扒光衣服關在豬圈,還被逼迫吃豬食,受盡羞辱,好幾次都差點慘遭殺害。

西元466年,劉彧聯合幾名心腹在建康發動兵變,刺殺劉子業,並在大臣的擁戴下即位,成為南朝宋明帝;不過飽受凌虐的劉彧早已性情大變,晚年時因為擔心諸弟奪去皇位,竟一連殺害28位兄弟,同時也無情剷除許多不利於太子的重要大臣,手段相當殘忍。

此外,劉彧也在晚年失去了生育功能,為了保住皇位,他想出了「借精生子」的方法,先是讓諸弟有懷孕的妻妾們入宮,等到產下男嬰後再將她們殺害,把男嬰交給自己的寵妃照顧;再者,還將後宮嬪妃賜給學識淵博的大臣,或身強體壯的武將,只要嬪妃一懷孕就被接回宮中,而孩子的生父也會被處理掉,永絕後患。

根據史料紀載,劉彧一共有16個孩子,其中12個都是兒子,但卻沒有一個是他親生的;不過仍有歷史學者對於史書上的這種說法抱持存疑的態度,史家呂思勉就認為,這一切都是《宋書》作者沈約為了迎合南齊皇帝而捏造出來的。

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