明朝錦衣衛是直屬大明皇帝的特務機構,明太祖朱元璋為了加強中央集權,賦予其掌管刑獄以及巡察緝捕的權力,權力極大,讓文武百官聞之色變。不過外界不免好奇,大清入關後,15萬錦衣衛都去哪了呢?

為了能監視朝臣,疑心病重的朱元璋一手催生出了錦衣衛,專門負責皇帝的安全,只聽皇帝的命令,與東廠、西廠三足鼎立,加上手中握有司法權力,包括監視朝野、逮捕罪臣、秘密審問、承辦獄案以及收集軍情,等於掌握了絕對的生殺大權。

錦衣衛的設立雖然加強了皇權,但是隨著權力不斷鞏固、擴大,錦衣衛濫用職權、恃寵生事、貪贓枉法的跡象也隨之而起,朱元璋於是下令廢除錦衣衛。

但朱元璋的兒子明成祖朱棣即位以後,又恢復了錦衣衛,並且得到空前的發展,到了嘉靖年間,錦衣衛的人數達到了15萬之多,權力更是一度大到連東廠和西廠都要對其低頭。

擁有如此顯赫地位的一群人,在明朝滅亡後,他們又去了哪裡呢?這就不得不提到明末最後一位錦衣衛頭領洛養性,當時他深受崇禎皇帝信任,怎料當農民軍四起、李自成攻入京師時,洛養性卻率領錦衣衛投降歸順,沒能夠幫助帝王力挽狂瀾,崇禎帝最後自盡而亡,剩下的錦衣衛除了寥寥幾人戰死沙場,其餘多數選擇旁觀自保或是逃之夭夭。

清朝成立後,包括錦衣衛,明代所有機構都被收歸名下,雖然剛開始錦衣衛的名稱並沒有改變,只是取消了偵查等刑責,主要負責皇帝的安全,再後來又改名為鑾儀衛,也就是從這時候開始,逾200多年歷史的錦衣衛才算真正消失在歷史的舞台上。

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