楊貴妃是古代4大美人之一的「羞花」,從當代史書和不少詩詞歌賦中都可以窺見她絕美的容顏,她也憑此稱霸後宮,成為唐玄宗最寵愛的妃子。但為什麼幾乎夜夜都被寵幸的楊貴妃卻始終無法懷孕呢?據說有2個關鍵原因。

詩人白居易在《長恨歌》中用「回眸一笑百媚生,六宮粉黛無顏色」來形容楊貴妃的傾國之貌,用「溫泉水滑洗凝脂」描述她皮膚的嫩滑白淨。楊貴妃就是因為出色的外貌讓唐玄宗一見傾心,就算發現她是兒子的妻子,也要想盡辦法搶過來。

除了舉世無雙美貌之外,楊貴妃也以圓潤的身材著稱,據傳她因為太胖,走幾步路就會嬌喘不已,香汗淋漓,雖然這也是唐玄宗喜愛她的理由之一,卻也因此讓她身體因過重更加難以受孕,可能也因此導致她身體出現一些婦女疾病,加上古代醫學和知識不發達,大夫也很難治療。但最主要的原因還是因為楊貴妃有服用「息肌丸」的習慣。

楊貴妃本身有狐臭,因為擔心會失寵,一直到處尋找辦法掩蓋。後來從古書上得知一種叫「息肌丸」的中藥,只要放入肚臍中就能讓皮膚雪白如凝脂、永保青春,並渾身散發奇特的香味,於是長期都有服用。

但「息肌丸」中有一味藥材是麝香,是雄麝的肚臍和生殖器之間的腺囊的分泌物,可以製成香料也可入藥,但副作用就是讓女子無法生育,所以儘管楊貴妃每晚都陪在唐玄宗身邊,卻始終無法懷上龍胎。

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