古代封建社會男尊女卑,朝鮮也不惶多讓,受到程朱理學的影響,為了嚴設男女之防,「醫女」這個職業才得以誕生,專門醫治王公貴族女眷和地方婦女,打破了醫術傳男不傳女的封建傳統,且問診不分貴賤。直到李朝第十代君主,著名的荒淫國王—燕山君,讓醫女神聖的工作內容全變了調。

受到封建禮教和儒家理學思想的影響下,古朝鮮女子地位低下,更遑論學醫,加上男女授受不親,不少女性因為無法接受男醫生的治療,活活病死的案例不勝枚舉,《朝鮮王朝實錄》便記載「婦人有疾,使男醫診治,或懷羞愧,不肯出示其疾,以致死亡」。

為此,太宗六年(西元1406年),李朝濟生院從官婢中選拔童女,教授醫術,令其長大後為王公貴族的女眷看病,李朝「醫女制度」就此開始,而隨著時間的推移,醫女制度也愈發完善。

不過醫女卑微的出身,也讓醫女從妓埋下了隱患,李朝第十代君主,燕山君,被譽為朝鮮史上最殘暴的暴君,在淫樂上更是堪稱變態,不僅將寺院改建為妓院供自己取樂,甚至下令醫女必須學習妓女的歌樂,以備皇家宴會和御前侍奉。

自此,醫女從原本救死扶傷的單純工作,一夕之間淪為醫妓,不但要替燕山君討好王公大臣,更淪為貴族玩物,就連使者出國訪問時,隨行名單上也有女醫在側,即便後來燕山君被廢位,可是醫妓制度卻一直保留了下來。

直到1885年,朝鮮引進西方醫學,醫女的功用大幅降低,加上朝鮮被日本佔領後,醫女制度才被廢除,正式走入歷史。

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