日常生活中如果能多留意身邊事物,很可能就會有意想不到的新發現。澳洲一對母女日前一起到海邊散步,意外發現沙灘上躺著一隻長有8隻觸手的詭異生物,奇特的長相讓母女倆都忍不住驚呼:「從沒看過這樣的東西!簡直超乎想像」。

根據《每日郵報》報導,凱倫(Karen Crompton)日前帶著她的女兒到位於昆士蘭州麥凱(Mackay)的布萊克海灘(Blacks Beach)一起研究海洋生物,當時凱倫正和女兒在尋找海星,豈料看見了一個外型和海星類似,卻長有8隻細長觸手的詭異生物,母女倆一邊數著牠的觸手數量,一邊仔細觀察,女兒還驚奇地問:「這是章魚嗎?」。

不過據澳大利亞博物館(Australian Museum)表示,這個生物其實就是海星的一種,叫做「斑砂海星(Luidia maculata)」,最大的特徵就是擁有8條細長的腕足(觸手),並且腕足末端是圓形旋鈕,而不是常見的吸盤狀;斑砂海星體型通常為五角或多角形,但身體大部分的面積幾乎都被腕足佔據,最大可以長到40公分,顏色通常介於淺黃色和深綠色之間。

這種海洋無脊椎動物雖然無害,但卻非常脆弱,如果牠們的腕足被粗魯對待,很容易就被折斷,因此經常會見到「斷臂」的斑砂海星,不過很多時候其實是牠們自己將腕足折斷,藉此進行無性生殖;由於平時斑砂海星喜歡深埋在90公尺的沙子下,因此民眾很少有機會可以親眼見到牠們的模樣。

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