南非開普敦一名海洋保護科學系學生,日前釣魚時釣到一條2公斤魚,豈料他準備取下釣鉤時,發現魚嘴裡的舌頭非常詭異,不僅有多對足肢,眼睛還泛著藍光,當時被這一幕詭異景象嚇壞,他也PO出照片解釋,認為魚的舌頭已被縮頭魚虱寄生。

根據《太陽報》報導,27歲海洋保護科學系學生馬克思(Don Marx)日前出海釣魚,期間釣到一條重達6磅(約2.72公斤)的大眼赤魚,準備將釣鉤取下時,發現魚嘴裡有一條詭異舌頭,擁有多對足肢,眼睛呈現藍色,看起來像是外星生物。

馬克思提到,他從小就開始釣魚,看過各種魚類體內的寄生蟲,但當他打開魚嘴,看到這一幕畫面時仍被嚇壞,「由於我對寄生蟲的了解並不多,因此我拿起手機迅速拍了幾張照,之後便將魚放回去」,起初他認為這是「縮頭魚虱」(Tongue-eating louse),也就是俗稱的食舌虱或食舌蝨。

不過,馬克思之後將照片傳給自己的教授史密特(Nico Smit)看,才赫然得知自己發現了新種食舌蝨(Cymothoa springbok),此品種多年來一直在躲避科學家,而此生物屬於等足目,天生都是雄性,在大海中漂流尋找宿主魚,直到長大後變成雌性為止,牠們會咬住宿主的舌頭,使宿主舌部的血液停止循環,導致牠的舌頭壞死,最終替代舌頭的功能。

食舌蝨靠著宿主供原本舌頭的血液和黏液生存,由於魚被寄生的失血量並不多,且寄生行為不會對魚造成危害,兩者維持還算健康的寄生關係,假若強行將食舌蝨取下,可能會導致魚失血過多死亡,而宿主魚死亡,食舌蝨也會跟著一起喪命。

文章來源:太陽報
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