透過出土的化石、文物,可以讓人們了解過去地球的歷史、氣候和生存狀態。最近考古學家發現了一具來自1.8億年前、形似魷魚的生物化石,有趣的是,這隻「魷魚」當時正在進食一隻小龍蝦,沒想到卻突然遭到掠食者襲擊,讓牠身負重傷慘死,沉入海底,和自己的「大餐」一起變成了化石。

根據《Live Science》報導,這具化石的研究成果近日被發佈在《Swiss Jorunal of Palaeontology》期刊中,在侏儸紀早期,一隻古老且形似魷魚的生物捕獲了一隻甲殼類動物,正在享用這頓美味的大餐,豈料有掠食者趁著牠分心之際偷襲,狠咬了「魷魚」一口,讓牠身負重傷慘死,和甲殼類動物一起沉入海底,在1.8億年間逐漸形成化石。

據了解,這具化石在1970年代德國司徒加特(Stuttgart)附近的一間採石場被發現,數十年的時間都被化石收藏家迪特(Dieter Weber)當作私人收藏,直到2019年當地自然歷史博物館的研究人員前去觀賞迪特的藏品,才將化石買了下來。

研究人員研究後發現,這隻形似魷魚的生物應該為「箭石(belemnite)」,牠們生活在三疊紀至白堊紀之間,在侏羅紀與白堊紀時數量特別多,不過目前已經滅絕,平時牠們會捕食包含魚類和甲殼類動物等海洋生物,同時又是鯊魚等掠食者的獵物,這具化石就戲劇性地表現出了這條食物鏈。

另外,研究人員也推測,這隻攻擊箭石的掠食者很可能是「弓鯊(Hybodus hauffianus)」和「龍嘴魚(Saurorhynchus)」等生物;並指出掠食者將食物遺留下來是相當罕見的情形,很可能是因為箭石擁有很堅硬的頭部,並且難以消化,才只咬掉了未被保護好的「柔軟部分」。

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