美國一名男子在1950年因為殺害一名警衛而入獄,並被判處死刑,然而在執行死刑之前,他的刑期被改成無期徒刑,從此開始了漫長的「監獄人生」,如今這名男子已經服刑超過71年,是有史以來刑期最長、被關最久的囚犯。

綜合外媒報導,史密斯(Francis Clifford Smith)1949年在搶劫遊艇俱樂部時,槍殺了一名夜班警衛,因此最初被判死刑,不過就在執行死刑的前幾個小時,史密斯被改判無期徒刑,並於1950年6月7日入獄,期間他曾2次上訴,希望能夠重新審判,但都沒有成功。

如今史密斯已經高齡94歲,待在監獄超過71年的時間,成為有史以來刑期最長的囚犯,也是所有無期徒刑囚犯中年齡最大的,不過雖然史密斯年事已高,最近也被轉到老人療養院,他還是必須一直服刑直到死亡為止。

對於長刑期囚犯的案例,公共政策智庫維拉司法研究所(Vera Institute of Justice)監獄研究人員迪加德(Leon Digard)指出,雖然監獄人口近年來有所下降,但高齡囚犯人數仍在增加,而且監獄對老年人來說是個不易居住的環境,要在正確的時間出現在正確的地點、聽從命令和指揮,如果老年人患有重聽或失智症,就會非常艱辛困難。

另外迪加德也表示,住在監獄裡很容易使人老化的速度增快,「55歲以上的囚犯,在醫學上往往顯得更老,通常會比實際年齡還要老10到15歲」。康乃狄克州史丹福的公設辯護人巴特勒(Barry Butler)也說,史密斯的長壽從各個層面上來看都很令人驚訝,「這真的很不尋常,監獄是個很不健康的環境」。

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