現代科技發達,有許多種避孕方法提供給還沒有準備要懷孕生子的男女,像是保險套和口服避孕藥等等,但古代醫療不比現今,若是古人不想要孩子的話,究竟是如何避孕的呢?

陝西師範大學歷史文化學院教授于賡哲指出,古人避孕的方法有許多種,包含體外射精、計算安全期等方法,然而古人計算安全期並不準確,不但沒有統一標準,在明朝還有「月經期間容易受孕,其他時間都是安全期」的說法。

再者就是小說、電視劇中常見的藥物避孕法,像是《景岳全書》裡記載,女性在行房時,於肚臍上方覆蓋一片麝香就可以避孕;《千金方》中也有「油煎水銀方」,將水銀放在油鍋裡煎一天,冷卻之後吃下肚就可以「永斷,不損人」;另外還有針灸法,《針灸資生經》中寫道:「針石門則終身絕嗣」,然而現代中醫裡並沒有相關文獻記載可以證實這個方法有效。

從上述可以發現,古人的避孕方法有些會傷害身體,避孕效果也值得懷疑,因此還是有很多女子不小心懷有身孕,若不想生下來,就會對她們實行「物理墮胎」,手段極其殘忍,例如:讓孕婦坐在冷溪水中浸泡、用擀麵棍擀肚子、用木槌搥打下腹部,還有人會在孕婦肚子上踩跳。

除此之外,古代其實也存在許多棄嬰、殺嬰事件,最主要的原因除了避孕失敗外,還有重男輕女、控制人口總數,在秦朝時甚至只要胎兒看起來不健康,就會被殘忍殺害,《睡虎地秦簡‧法律問答》中便記載:「其子新生而有怪物其身,及不全而殺之勿罪」,意思是如果孩子出生有畸形或不健全,父母將他殺死也不治罪。

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