在古代許多男子都會擁有三妻四妾,然而有些男子的家境卻不允許,只好主動到富貴人家「入贅」,由於當時「男尊女卑」的觀念十分強烈,所以這種「入贅女婿」就經常被人看不起,生活過得非常辛苦。

陝西師範大學歷史文化學院教授于賡哲指出,古代的入贅女婿被稱作「贅婿」,「贅」字原本的含意為「多餘的」,但在《說文解字》中,秦漢時期「贅」還有另一個意思「以物質錢也」,也就是拿某樣物品抵押、抵債之意,所以古時候許多家境貧窮的男子,只要長大就會找富貴人家的女兒結婚、入贅。

但在傳統的「男尊女卑」風氣之下,贅婿的地位非常低,常常會被人瞧不起,在秦漢時代甚至被當成刑徒之人看待,南北朝時期還有「打女婿」的習俗,在新婚夜當晚,女方家人竟會先把女婿棒打一頓;這種父權社會所衍生的問題,讓不少贅婿心理產生自卑感,也因此從古代到近代,贅婿所犯下的刑事案件可以說是屢見不鮮。

儘管如此,還是有不少人礙於家境因素,不得不成為贅婿,這種現象到了宋代以後就漸漸變得普遍,像是《宋史》中記載湖北地區「家貧子壯則出贅,習以為然」,《岳陽風土記》中也有記載:「湖湘之民生男往往作贅,生女反招贅舍居」。

但在元朝的時候,因為統治者蒙古族為草原游牧民族,文化比較多元,不單單只受到漢族儒家文化的影響,所以對於贅婿的歧視較輕,當時的贅婿不但可以當官,還有繼承權,甚至可以受法律保護,和中原民族對於贅婿的態度差異非常大。

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