臺灣第一城,可以指清廷用木柵興建的臺南城,也可以指清廷用石塊興建的臺北城。

臺灣最早的石頭城,其實不是官方興建的臺北城,而是由板橋林家所興建的板橋城。在此之前,臺灣當然也有城池,但是早期是種刺竹當城圍,後來陸續改用木材與土泥,官方真正以石塊當材料的第一座城池,是光緒十年、西元1884年完工的臺北城。

但官方的臺北城出現之前,臺灣已經有石頭城,那就是民間的板橋城。

板橋城建於清朝咸豐五年、西元1855年,比臺北城早了29年。堅固的板橋城有東門、南門、西門、北門與小東門五個城門。這座城池讓板橋林家得以在咸豐九年、西元1859年的漳泉大械鬥中,經過慘烈犧牲後還能反守為攻,從板橋打回新莊。可惜,板橋城在日治時期已經遭到拆除,現在已經幾乎看不到這座城的痕跡,只剩下引人遙思的特殊街道名稱,例如西門街、北門街,間接證實了城門曾經存在。至於當年板橋城的真正「護城河」,現在也已看不到溪河樣貌。

板橋城曾經有護城河?板橋曾經有河?這可能令不少人訝異。如果問:板橋的蛋黃區有幾條溪河?市府前面有溪河嗎?相信答得出來的民眾恐怕沒有幾位,如果能說出正確答案,那就可以算是板橋文史達人了。

針對板橋境內有幾條溪河,有人可能會想起赫赫有名的新店溪與大漢溪。但這不是正確答案,尤其新店溪是圍繞新北市板橋區,而不是在境內;至於大漢溪,則只有很短的一小段穿越板橋而劃出了浮洲地區。

臺灣藝術大學的學生們應該都可以說出其中一條,那就是被暱稱為臺藝大「護校河」的湳仔溪或湳仔溝,因為這是流經學校旁邊的溪河,而且學生們每次要從學校前往湳雅夜市,一定都會經過。

至於市府前面有溪河嗎?有人或許會想到「新板萬坪都會公園」,裡面不只有溪河,還有小湖。但這也不是正確答案,因為那只是人造的水道及水池而已。

針對第一個問題,標準的答案是在板橋境內,一共有有四條天然溪河,外加一條人工圳道:原本有大漢溪、湳仔溪、公館溪、港仔溪這四條溪河,大漢溪因為穿越板橋境內非常短,只流經靠近樹林的那一側,後來隨著河道縮減壅塞,慢慢被改稱為湳仔溝、公館溝、港仔溝。湳仔溝因為流經了湳雅夜市與臺灣藝術大學中間,知道的人比較多,其他兩條溪河就慢慢被遺忘了。除此之外,板橋境內還有一條大安圳,勉強也可以算是一條溪河。

回顧過去,先民剛到板橋,就是引用溪河的水來種植水稻,於是沿著溪河發展出聚落,聚落名稱也反映了這段歷史,例如:社後、後埔、湳仔、新埔等。

乾隆十三年、西元1748年,林成祖在板橋開墾建造大安圳,引入大嵙溪(今大漢溪)的水,經過土城到四汴頭,再分流灌溉四汴頭到港仔嘴的田,促成了板橋發展。

當板橋慢慢從農業區轉型為都會區之後,原本的溪河慢慢淪為溝渠,也漸漸失去功能,例如公館溪就變成公館溝。民國69年為了拓寬道路,把公館溝加蓋舖成馬路,加上為了避免市區水災,把上游的水改向導入湳仔溝,從此以後,公館溪慢慢淡出了居民的生活與記憶,變成了排放廢水的下水道。

市府前面的溪河,指的就是原本的公館溪,後來名稱變成公館溝,從現在的亞東醫院,流經林家花園,再流到市府前。這條公館溪,正是咸豐五年興建板橋城時的護城河,是真正的溪河成為護城河,而不是人工挖出來的護城假河。

從公館溪到公館溝,後來又被加蓋而淪為下水道,從此不見天日,當年的美麗溪道,成為如今的公館街。這條街正是因為沿溪而成,所以蜿蜒曲折,被在地人暱稱為「蛇街」。許多板橋的新居民只知道市府前方、跟文化路平行,有一條道路因為非常蜿蜒而被俗稱為「蛇街」,卻不知道這蜿蜒曲線的背後大有歷史,正是曾經灌溉板橋、如今已被遺忘的公館溪。

公館溪失去了上游注入的水,上面的公館街又已高度開發,恐怕再也沒有機會重見天日。板橋的港仔溪消失了,公館溪遮蓋了,只剩湳仔溪在新北市水利局的多年整治之下,先前的髒臭已經去除許多,又有了一線生機。期待湳仔溪能夠繼續恢復往日的樣貌,留住曾經灌溉板橋、滋養先民的美麗溪河。

(本文摘自《穿越臺灣趣歷史》/時報出版)

【內容簡介】許許多多的真實歷史,比戲劇與小說還要傳奇

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【作者簡介】賴祥蔚

賴祥蔚博士,國立臺灣藝術大學廣播電視學系教授,專長為通訊傳播政策與歷史文學,連續多年獲得學術研究獎勵,著作曾獲選行政院新聞局優良課外讀物、國家圖書館「臺灣出版Top1」,近年投入臺灣歷史寫作,在多項劇本獎與文學獎入圍及得獎,著有歷史小說《台灣血皇帝:血海帝王霧峰林文察》(時報出版)等著作。

《穿越臺灣趣歷史》/時報出版
《穿越臺灣趣歷史》/時報出版
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