唐朝詩人杜甫〈前出塞〉提到「射人先射馬,擒賊先擒王」,這句話也經常被不少古代戰爭片所引用,但事實上,古人作戰,兩軍必備弓箭手,其實很少會有人直接射馬,背後原因很現實。

根據《搜狐網》報導,在火藥還沒發明之前的冷兵器時代,弓箭一直是重要的遠程攻擊武器,而馬匹和戰車的地位就相當於現代戰役中的「坦克」,照常理來說,兩軍交戰應當先攻擊敵方的馬匹,這樣才能最快速重挫對方的軍事實力,但事實上一場戰役打完,反而戰馬的存活率最高,背後原因有三:

首先是「馬不好射」。古代戰馬上戰場,很多時候跟人一樣也會披著盔甲,能起到防禦的作用,而弓箭手多半是在整個軍隊的後方,在這麼遠的距離下想要射中敵軍的戰馬其實難度很高,更不用說是穿著盔甲的戰馬了。

其次是「馬射不死」。這裡並非指馬是金剛不壞之身,而是很難讓身強體壯的戰馬一箭斃命,更何況戰馬本就受過嚴格的訓練,一箭的殺傷力並不大,倒不如直接射向敵方將士還比較有效率。

最後的原因是「馬很昂貴」。古代有兩種牲口吃不得,一種是耕牛,另一種是戰馬,戰馬在軍隊中是最昂貴的資產,也是最有價值的戰利品,尤其是獲勝的一方會繳獲敵人的所有軍資,戰馬的價值不言而喻。

不過這不代表戰爭中就不會攻擊馬匹,只不過弓箭手攻擊戰馬的情況比較少,大多數是近身搏殺的士兵直接砍馬腿或是使用絆馬索,因為戰馬的腿部沒有盔甲保護,攻擊起來比較有效率。

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