沙烏地阿拉伯先前發現一個擁有4500年歷史的公路網,兩側還蓋有萬座古墓群,保存相當完整,當地人早知有古墓群的存在,但一直不清楚範圍多大,考古學家透過衛星圖像發現,古墓群範圍非常驚人,照片曝光後,也讓外界驚呼。

根據《CNN》報導,古學家在沙烏地阿拉伯西北部發現古墓群,蓋在擁有4500年歷史的公路系統兩側,而且保存非常完好,西澳大學(University of Western Australia)研究員花1年時間進行研究,利用直升機進行航空、地面測量及衛星圖像,發現古墓群橫跨阿爾烏拉縣(Al-'Ula)及海巴爾縣(Khaybar),公路宛如一條「喪葬大道」。

研究員道頓(Matthew Dalton)表示,「當地居民知道古墓群的存在,但並不清楚範圍多大,直到我們透過衛星圖像才知道答案,從直升機上可以看到,喪葬大道綿延數百,甚至數千公里,這些公路是前往兩縣市最近的道路,當你行駛於這一條古老道路時,就像被古墓包圍」。

古墓主要呈現墜飾或環形,環形墓葬用石頭圍住,並堆疊成2公尺高的石牆,研究員使用放射性碳定年法,對其中1組樣本進行檢測,推判可追溯至公元前2600至2000年,研究員甘迺迪(Melissa Kennedy)表示,「古墓已有4500年歷史,但並未被毀壞,仍維持原來的高度,前所未聞,如此厲害的技藝,也讓人難以置信」。

甘迺迪認為,墓葬主人可能是個人或小群體,目前團隊沿著喪葬大道觀察約1.8萬座古墓,並採樣、挖掘其中80座,但古墓似乎一直被重複使用直至1000年前,因此內部人類遺骸狀態可能不佳,而這一條公路網出現時間比墓葬群早,道頓猜測,「墓葬沿路建造,也許是種展現所有權的方式,或將至親埋在常經過的地方,讓人可以緬懷」。

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