2006年,美國西雅圖一位84歲老婦人伊迪絲(Edith Macefield)的住處被建商看中,打算興建大型購物中心,即便周圍屋主都同意賣出,且建商從75萬美元開價到100萬美元,但她始終不為所動,最後建商只好繞過她的房子,在四周圍蓋上了商場,一片高樓中矗立著一間矮房,形成強烈對比,宛如電影《天外奇蹟》真實版。

根據《LADbible》報導,伊迪絲在1952年以3750美元買下了這間房產,並與母親同住,2006年時,房屋已漲到了13萬美元。房地產開發商嗅到商機,開出75萬美元收購該地區的其他房屋,建造全新的購物中心,但是當時高齡84歲的伊迪絲拒絕改變生活狀態,就算建商將金額提高到100萬美元(約新台幣3000萬),她也無動於衷,一時之間成了當地抗爭財團的傳奇釘子戶,轟動一時。

最後建商無奈之下只好繞過伊迪絲的房子,將購物中心蓋在周圍。不過誰也沒想到,伊迪絲竟與當時的建商經理巴瑞(Barry Martin)建立起了一段忘年之交,巴瑞基於禮貌,經常去拜訪伊迪絲,久而久之兩人逐漸熟稔。

當伊迪絲被診斷出罹患胰臟癌後,她告訴巴瑞不想被送去養護之家,想跟自己的母親一樣老死在這棟房子。巴瑞知道後,自願成了伊迪絲的照顧者,時常接送伊迪絲去醫院、美容院,還幫她料理三餐,不求回報的善心舉動,讓伊迪絲相當感動。2008年伊迪絲去世時,將房子留給了巴瑞。

不幸的是,巴瑞在金融海嘯時失去工作,只好忍痛賣掉這棟房子。巴瑞曾在《Strange Inheritance》節目中表示,伊迪絲臨終前對於出售房屋一事給予祝福,並叮嚀他「要堅持得到該得到的價格」。

巴瑞也澄清,伊迪絲當初並沒有反對購物中心興建,她只是不希望生活有所變動,「很多人都覺得她反對經濟發展,事實並非如此。」至於外界多半以為2009年發行上映的《天外奇蹟》是以此靈感作為發想,但其實《天外奇蹟》早在2004年就開始製作,而伊迪絲拒絕將房子賣給建商則是發生在2006年。

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