自古以來,科學家一直探尋太空事物的任何蛛絲馬跡,近日科學家首次嘗試,利用太空人從月球帶回的土壤種植物,沒想到實驗結果讓所有人大吃一驚,更是人類太空生存的一大里程碑。

綜合外媒報導,根據《通信生物學》最新一期雜誌的研究報告中,佛羅里達大學食品農業科學研究所教授費爾(Robert Ferl)及其同事,將美國阿波羅登月任務期間,蒐集而來的月球風化層土壤,用於種植即便在惡劣環境中也很容易生長的「擬南芥」(Arabidopsis thaliana),又稱阿拉伯芥,沒想到不僅種子成功發芽,還處於持續成長狀態。

研究員安娜(Anna-Lisa Paul)表示,由此可確定,「從月球帶回的土壤樣本不含有病原體,或其它會危害陸地生命的未知成分」,不過和種植於地球土壤的對照組相比,使用月球土壤種植的植物,其生長速度較為緩慢,根部發育不良、體型也較小。

安娜接著說,「在第6天以前,無論是月球土壤樣本還是對照組樣本,每種植物看起來都一樣;但在第6天之後,開始出現差異」,進一步分析發現,種在月球土壤中的植物反應,與生長在鹽分過多或重金屬土壤等惡劣環境中的植物相似。

但NASA生物學家莎米拉(Sharmila Bhattacharya)則樂觀表示,「任何事物的增長,都意味著我們有一個非常好的起點!」問題在於,日後該如何優化和改進,讓以月球土壤種植作物的技術更加完善。

事實上這是一項醞釀已久的計畫,舉凡與太空有關的生物實驗,通常都會經歷嚴格的審查,早在15年前便有科學家提出種植申請,直到18個月前才終於通過審核並交付執行。而此次實驗使用的月球土壤,部分來自1969年的阿波羅11號、12號任務,以及1972年的阿波羅17號任務。

#月球 #土壤 #種植 #植物 #太空