古代民間小說裡一提到龍宮,肯定會出現蝦兵蟹將,而且由烏龜擔任丞相,掌管宮中一切事務,不過烏龜給人藏頭露尾的形象,為何古人會用牠做為丞相代表,其實烏龜可是四象之一,在古代地位相當崇高,甚至還被列為四靈之一。

根據《梨視頻》報導,烏龜其實四象之一,所謂的四象就是青龍、白虎、朱雀、玄武,其中玄武的形象是蛇和烏龜的混合體,有時甚至僅用烏龜做表示,在《禮記·曲禮》就曾提到「玄武,龜也,龜有甲,能禦侮用也」,指烏龜有善於保護自己的特長,符合守城的形象。

另外,根據陰陽五行理論,玄武鎮北方,而北方又屬水,因此在民間信仰中,玄武又被視為水神,王逸《九懷章句》就曾寫道「天龜水神」,在《後漢書·王梁傳》「玄武,水神之名。」也有相同記載,而《重修緯書集成》卷六《河圖》「北方七神之宿,實始於斗,鎮北方,主風雨。」因此烏龜作為水神代表,在龍宮擔任丞相相當合理。

而烏龜又是最長壽的動物,古代喜歡將動物分為五類,稱為「五蟲」,分別是鳥類的羽蟲、獸類的毛蟲、甲殼類及蝦蟹的介蟲,有鱗片的蛇、蜥及魚類的鱗蟲,還有無毛動物,例如人、蚯蚓、蛙類等的臝蟲,按《大戴禮》記載「介蟲三百六十,神龜為之長」,由此可知,烏龜的地位高於貝類、蝦蟹,因此適合擔任掌管職位。

烏龜不只壽命長,而且還很有靈性,在《禮記·禮運》記載,「麟、鳳、龜、龍,謂之四靈」,顯示烏龜在古代人眼中,是非常有靈性的動物,而且姜太公、周公等上古時代的人,經常用占卜決定大事,占卜所用的工具就是龜殼,說明古人認為烏龜多少擁有預知的能力,也顯示烏龜在古時備受尊崇,因此常被寫入小說中擔任管事的丞相。

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