台南市美術館近日預告25日將展出《亞洲的地獄與幽魂》特展,栩栩如生的殭屍照曝光後,網路討論度居高不下,尤其是如同「湘西趕屍」的場景,讓人看了毛骨悚然。不過趕屍文化又有何特別之處,能被稱為「湘西三邪」之一呢?

不少人對於湘西趕屍的印象,多半來自於香港80年代一系列的殭屍電影,其中印象最深刻的就是林正英主演的《殭屍先生》、《驅魔道長》都曾還原出趕屍過程。事實上,湘西趕屍是一種茅山巫術文化,在清朝十分盛行,起因是為了讓客死異鄉的遊子可以返家安葬,不過因為湘西一帶山路崎嶇,不能用車和擔架運輸,才有了「趕屍」這個行業。

根據《搜狐網》報導,趕屍多在天明之前進行,為了防止屍體腐爛,一行人出發前會對屍體進行特別處理,讓屍身變得硬梆梆。然而「趕屍」並非人人都可以勝任,趕屍人收徒弟的條件十分嚴苛,除了要年滿16歲、身高170公分以上,還有一個十分特殊的要求就是相貌要醜,而且是醜得跟鍾馗一樣最好,這樣才能避邪。

除此之外,徒弟入門前要經過三項考核,一是望著太陽轉圈,停下來後指出東南西北,證明自己有很強的方向感;其次是要有一定的體力,必要的時候需要背著屍體前行;最後是深夜去墳山尋找一片由師父放置的梧桐葉,用以測試膽量。

至於趕屍時,為何屍體會上下跳動?其實這是因為趕屍人在搬運屍體時,會用一根又粗又長的竹子,穿過死者壽衣的腋下,將數具屍體排在一起,如此一來,前後兩名趕屍人便可抬竹子運屍。由於屍體的雙臂被綁在竹子上,寬鬆的袖口讓竹子可以被遮住;而竹子的韌性會導致行進時上下晃動,連帶使得屍體同樣跟著上下晃,遠看就如同屍體蹦跳前進一樣。

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