乾隆在位期間為了體察民情,經常微服出巡,史書有記載的大規模下江南就高達6次,且花費十分鋪張浪費。民間就流傳,乾隆皇帝出巡時,曾遇到一位瓜農,原以為對方讀書少、學問低,沒想到兩人相談甚歡,乾隆還當即延攬瓜農進京,被婉拒後轉身卻下令侍衛殺了瓜農。

根據《搜狐網》報導,乾隆當時出巡時,正值夏季,氣候炎熱難耐,一行人的水也喝光了,碰巧眼前出現一片西瓜田,乾隆開心的差遣侍衛買來西瓜消暑氣。乾隆拿到西瓜後,就坐在路邊津津有味的吃了起來,一開始先吃外側,接著往瓜心吃去。瓜農看了乾隆的吃法後很是詫異,乾隆則說,「這樣吃瓜,下一口永遠比之前好吃,如果先吃瓜心,那只會越來越不好吃」。

不過瓜農聽了不以為然,回說「吃瓜自然要從瓜心往外吃,這樣一來,當前吃的每一口都是所剩西瓜中最好的,自然會珍惜;而你這種吃法,每一口都是所剩西瓜中最壞的,只會草草吞嚥,哪有味道可品」。

瓜農的說法讓乾隆十分震驚,認定他飽讀詩書、見多識廣,因此當即邀請瓜農進京,當皇子們的老師,不過瓜農不肯,表明自己無意追逐權力,乾隆只好作罷。乾隆離開後越想越不對勁,立即下令侍衛速速前去殺了瓜農,不過當侍衛回到瓜田時,對方已經消失無蹤,只能回頭向乾隆稟告。

面對侍衛不解,為何非取瓜農性命不可?乾隆直言,有才之人好比雙面刃,如果為自己所用,可以攻擊他人;如果為他人所有,自己的處境就危險,不如將其殺掉,免得留下後患。

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