最近紐西蘭南島上空出現一團呈螺旋狀、發著藍光的「詭異星雲」,當地不少民眾都目擊這罕見且神奇的景象,紛紛拍照上傳到社群平台,引發眾多天文迷熱烈討論,許多人猜測這很可能是外星人造訪地球留下的痕跡,不過物理學家解釋,這其實是火箭噴射後所產生的現象。

根據《鏡報》報導,紐西蘭(Stewart Island)的觀星嚮導博恩斯(Alasdair Burns),在本月19日晚間7點25分左右收到朋友的訊息,要他到外面看看天空,他一走到屋外,就看見一個巨大、藍色、呈螺旋狀的不明物體或現象出現在黑夜中,博恩斯不可置信地說:「它看起來就像一個巨大的螺旋星系,懸在空中、慢慢飄動,感覺很詭異」。

之後他敲了所有鄰居的門,邀請他們一起觀賞這奇特的天文景象,他和5個人站在共用陽台上望著天空,大家都被眼前這幕給嚇壞了。除了博恩斯和他的鄰居以外,當地也有許多目擊者,並在社群平台上分享照片,瞬間引發網友熱烈討論,不少人猜測這很可能是外星人造訪地球所留下的痕跡。

對此,奧克蘭大學(Auckland University)物理學家伊斯特(Richard Easther)指出,這種景象雖然奇怪,但其實很好理解,每當火箭發射、將衛星送往太空軌道時,就會出現這種性質的雲,伊斯特進一步解釋,當火箭燃燒後噴出尾氣,水和二氧化碳作用後,就會短暫地形成一團被太陽照亮且形狀古怪的雲。

而同一天,美國太空探索技術公司SpaceX確實在佛羅里達州卡納維爾角(Cape Canaveral)附近,發射中型運載火箭獵鷹9號Block 5(Falcon 9 Block 5),將美國衛星通信公司Globalstar的通訊衛星「2 FM15」送到低地球軌道。伊斯特指出,「衛星軌道的形狀,以及我們相較於太陽的位置,種種因素結合起來,便形成了我們在南島看見的古怪的雲」。

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