講到抓老鼠,大部分的人都會想到貓咪,但你知道嗎?在貓咪尚未被馴化以前,古人其實是用狗來幫忙抓老鼠的,雖然俗話說「狗拿耗子,多管閒事」,但對於古時候的狗來說,抓老鼠才是他們的本質工作。

(影片來源/YouTube/CCTV紀錄)

根據《CCTV紀錄》報導,在甲骨文中,「犬」字看起來就像是一隻張著嘴、弓起背的小狗,但還有一個長得和它十分相像的字「豕」,也就是「豬」的意思,但其實2者很好區分,「豕」字的尾巴直直下垂,而「犬」字的尾巴則如同開心的小狗一樣,呈現上鉤、內彎的模樣,由此可知,古人很早就察覺狗的尾巴象徵著牠們的情緒。

在3、4千年前的人類社會,狗就已經是人類的好朋友了,牠們可以說是馴化最早的動物,因為狗的嗅覺靈敏、聽力驚人,爆發力和靈活度都遠超過人類,因此被當作狩獵的工具;到了秦漢時期,狗的工作隨著人類的農耕發展,又有了新的任務「抓老鼠」,在當時這就是他們的本質工作。

之後工作犬的使用越來越廣泛,商代設置了名為「多犬」的犬官,秦漢時期則有專門管理犬隻的官員,很多歷史上有名的人物都曾擔任過這個職位,像是西漢的蘇武就曾掌管鞍馬鷹犬等射獵之具。直到今天犬類仍是人類不可或缺的好幫手,牠們的性格活潑溫馴,成了許多現代人的陪伴,甚至也有警犬、導盲犬等,擁有專門任務的工作犬。

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