古代貴族身邊,基本上都有丫鬟服侍,而丫鬟的工作不只是打掃,或幫忙處理家中事務,若是與小姐一起陪嫁,有時還必須幫老爺解決生理需求,唐朝甚至將奴婢、丫鬟當成賤籍,唐玄宗時期的外戚楊國忠當權時,還把奴婢當成人肉茶几,將她們當成物品看待。

大陸作家李筱懿近日提到,古代有一套丫鬟完整劃分系統,但簡單分類則分為「普通丫鬟」與「通房丫鬟」,以是否有與男主人發生過關係為標準,普通丫鬟主要處理雜事,類似於個人助理,例如環境衛生、飲食起居及家庭事務等安排,通房丫鬟通常都隨小姐陪嫁,工作就是在男女主人房間伺候,當女主人身體不適時,她們就需幫忙解決男主人的生理需求。

在許多人的印象中,古代男性能三妻四妾,看似納妾非常容易,但事實並非如此,不僅要獲得正妻與家族的同意,還要有足夠的經濟能力,因此丫鬟就成為替代品,而通房丫鬟的地位看似比普通丫鬟高,但實際上她們依舊被當成物品,過得好不好還是要看主人的心情,若遇到好主人,她們日後可以被許配,但遇到惡劣的,則可能被折磨至死。

另外,唐朝還將丫鬟歸為世代為奴的賤籍,在《唐律》規定,「奴婢賤人,律比畜產;奴婢既同資產,即合由主處分」,指將奴婢作為財貨和賞賜品饋贈他人,在當時是合法的事情,《舊唐書.李光顏傳》就曾記載,「元和十一年(816年)唐憲宗以李光顏『連敗吳元濟之眾』,『賜其告變者奴婢銀錦』,而且還禁止奴婢與良人通婚。

還有史料記載,唐玄宗時期的外戚楊國忠當權時,生活過得很奢華,冬天時會挑選身材較胖的侍妾,要求她們站在面前排成一列,幫忙他遮風取暖,將此取名「肉陣」,還把婢女們當成人肉茶几,要求她們手舉裝有菜肉的盤子站在原地,等到菜餚吃光後才能離開。

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