台灣年輕人晚婚現象越來越普遍,不婚不生的也大有人在,反觀古代封建社會,男性經常娶13、14歲少女為妻,讓人不解,這個年紀的女性,身體及心理狀態都還沒足夠成熟,為何這麼早就出嫁?背後原因很現實。

根據《網易》報導,相較於現代人越來越晚婚,古代為了逼婚可說是相當不擇手段,《宋書•周朗傳》記載「女子十五不嫁,家人坐之」,意指女子到了15歲之後若還未嫁,不僅名聲不好,甚至還會連累到自己的家族,使家人們連坐受罰。

而古人之所以如此早婚,背後有3大現實考量,首先是「戰爭因素」,眾所皆知,古代帝王為了拓展國家領土,不惜發動戰爭、掠取資源,有些朝代經過戰亂後人口會大量減少,唯有百姓數量越多,才有足夠的兵源,這也是一個國家民族之所以能否復興強盛的依據。因此古代官方才會頒布政令,推動早婚早育。

其次是「醫療水準」,古代醫療技術不發達,百姓的壽命也較短,因此若跟現代人一樣晚婚,生育率勢必下降,甚至導致家族血脈難以延續,於是官方便將13、14歲列為適婚年齡,順利的話婚後能生下4到5個小孩。不過生產期間,受限於醫療水準差,許多女性也可能因為難產身亡,或是產後照顧不周而失去健康、甚至賠上性命。若是女性到了20幾歲還未出嫁,婚後能生產的歲月則勢必大打折扣。

最後則跟「女性地位卑微」有關,古人認為女子無才便是德,也不允許外出拋頭露面,因此難以自力更生,許多父母都會希望女兒早日出嫁,除了能得到男方的聘禮之外,也能減輕家中的經濟負擔。

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