大陸考古團隊在1980年代,於河南發掘出「西水坡遺址」,包含了古代多時期的文物遺存,其中最特別的就是三組由蚌殼擺塑而成的龍虎圖案,根據鑑定其歷史可追溯到約6500年前,因為是迄今為止發現最早、最逼真的龍造型,所以被譽為「中華第一龍」。

根據《頂端新聞》報導,1987年5月在河南濮陽發現一處古文化遺址,被命名為「西水坡遺址」,總面積約有5萬平方公尺,包含仰韶、龍山、東周和漢代等多時期文化遺存,經過考古團隊的不斷挖掘,先後發現了3組用蚌殼精心擺塑的龍、虎圖案,其中一組龍虎位於第45號墓墓主人兩側,還有一組則在一條灰溝內,是人騎龍與虎的圖案。

根據放射性碳定年法測定,西水坡的蚌塑龍虎圖案,距今已有6500~6300年左右的歷史,因為是迄今為止發現時代最早、最成熟逼真的龍造型,所以獲得了「中華第一龍」的美名,濮陽也因此有了「龍鄉」之稱,該遺址還入選「20世紀河南考古10項重要發現」。

河南省文物考古研究院的郝本性指出,虎是現實存在的猛獸,容易辨認,但龍是靠想像力創造出來的,只能根據彎曲的蛇身、身上的鱗片、頭上的角、舌頭細長等特徵來辨認,且它與後代的龍形大致相似,可以說是商代以後龍的直接來源,從殷墟甲骨文龍字字形和殷墟出土的龍紋石磐都能證實。

除此之外,龍虎相配也是值得重視的問題,第45號墓墓主人身旁的蚌塑龍虎的位置,分別是龍在東、虎在西,這個現象是古代流行的四神獸(青龍、白虎、朱雀、玄武)觀念的前身,在商代後期「龍虎配」更常見,且早於「龍鳳配」。

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