古代北方並不安寧,自春秋戰國以來,各諸侯國就在邊境修築城牆,以免游牧民族入侵,秦、漢、明三時期的長城規模變得更大,明朝還將長城的盡頭修建至海裡,由於當時正經歷小冰河時期,所以會遇到海面結冰的問題,使敵人能從海上進攻。

根據大陸節目《地理中國》介紹,山海關是明長城東北重要的關隘之一,屬於戰略要地,卻曾被敵人跨過海面偷襲,明洪武年間(西元1368年至1398年),為了防禦女真族和蒙古族對邊境的搶掠,明代薊鎮總兵戚繼光奉命在距離山海關城南4公里的臨海高地修築長城,城牆橫跨峻嶺後入渤海,看起來像一條巨龍,因此稱為「老龍頭」。

老龍頭由入海石城、海上敵台、南海口關及澄海樓組成,其中入海石城是明長城中唯一修建在海裡的長城,長約22.4公尺、寬8.3公尺、高9.2公尺,也是長城唯一集結山、海、關、城於一體的海陸軍事防禦體系,長城學會副會長董耀會表示,秦皇島是天然不凍港,主要受黑潮暖流影響,但遇極端氣候仍會產生冰封現象。

董耀會翻閱史料發現,明朝中期全國年平均氣溫開始下降,許多年的冬天變得極為寒冷,使山海關一帶海域結冰,北方游牧民族看準這個機會進行偷襲,也成為海上防禦漏洞,戚繼光才會修建入海石城,為了防止北方游牧民族趁退潮、冬季枯水季節或海面結冰由海上潛入,從明初洪武年間到明末200多年間,老龍頭逐步修建完善,直到清代,長城內外民族統一後,老龍頭也失去軍事防禦作用。

另外老龍頭竟是建在鬆軟的沙灘上,卻能屹立不搖600多年,董耀會進一步研究發現,城牆底部的岩石很突兀,才意識到長城底下是侵入海中的岩石帶,但隨著海沙長年堆積,覆蓋在岩石帶上,讓人誤以為長城建於沙灘上,戚繼光為了增強石城的穩定性,還將入海的岩石表面鑿平,再鋪上條石做為地基,老龍頭才得以屹立沿海數百年。

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