清高宗乾隆的皇貴妃「魏佳氏」原本是一名宮女,靠著智慧成為后妃,一路坐到皇貴妃的位置,受皇帝獨寵長達20年,奇怪的是,儘管與乾隆感情非常好,但她卻無法被封為皇后,其一與她的出身有關,另外就是乾隆的心理狀態。

大陸天津歷史老師李正提到,乾隆有過3位皇后,分別是孝賢皇后富察氏、繼后那拉氏,還有死後追封的孝儀皇后魏佳氏,也就是嘉慶的母親,其中魏佳氏出身較特殊,是皇家內務府管領魏清泰的女兒,當年參加內務府選秀成為宮女,而從她死後被安排葬在富察氏地宮中,且乾隆還在《孝賢皇后陵酹酒》詩中提到「日玉成侶,依然身傍陪」,表示魏佳氏和富察氏生前感情很好,因而得知她服侍的后妃應該是富察氏。

歷史雖未具體記載魏佳氏如何成為皇后,但李正推測,魏佳氏與乾隆因緣際會下產生感情,再加上富察氏的幫忙,她才能在沒子嗣的情況下,從宮女變成后妃,而魏佳氏升為貴人,之後又被封為令嬪,「令」字對應滿漢文指睿智,顯示魏佳氏應該是一名聰明的女性,不過她成為后妃後,與乾隆感情並未升溫。

直到乾隆二十年,29歲魏佳氏才與皇帝感情有進展,10年間懷孕7次,不過可能過於頻繁,導致她身體狀況不佳,1胎流產、2子夭折,所幸4個孩子成功長大。乾隆三十年,那拉氏突然剪掉頭髮,按照滿州傳統習俗,無故剪髮是詛咒丈夫,那拉氏因而被幽禁於京城,喪失管理后宮的資格,同年魏佳氏被封為皇貴妃。

事隔1年那拉氏過世,但魏佳氏依舊無法登上皇后之位,第一是礙於身分關係,魏佳氏出身包衣,能從宮女晉升為皇貴妃,已是驚人之事,第二是那拉氏去世時,乾隆已經56歲,他的爺爺康熙36歲喪妻後,就沒再立新皇后,父親雍正54歲喪妻同樣也未再立,另外他前兩任皇后都以悲劇收場,富察氏30歲早逝,那拉氏則是與丈夫反目,導致他也不敢再立新皇后。

直至魏佳氏49歲過世,乾隆也未再立新皇貴妃,乾隆六十年,皇十五子永琰儲君身分被公開後,他才宣布追封魏佳氏為皇后的詔令。

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