13世紀的古挪威典籍中,提到冰島海域有一隻體型巨大、形似島嶼的海怪「哈夫古法」,每當牠進食時,就會張大嘴巴等待船隻和魚群過來,再一口把獵物全部吞下肚。不過最近有科學家指出,13世紀的人們看到的很可能不是海怪,而是鯨魚在「陷阱捕食」的畫面。

根據《Live Science》報導,哈夫古法(Hafgufa)是一種存在於冰島海域的海怪,13世紀古挪威典籍《王室寶鑑》(Konungs skuggsjá)提到了這種生物,內容形容哈夫古法是一種巨大的魚,且外型更像是一座島嶼,並詳細描述進食過程,牠會先張大嘴巴,打一個大大的嗝,從喉嚨排出大量食物,藉此吸引附近所有的魚,一旦有足夠數量的魚游過來,牠就會迅速閉上嘴巴,將所有獵物吞下肚。

然而最近科學家發現,哈夫古法的真實身分很可能就是鯨魚,因為牠的進食方法和鬚鯨的「陷阱捕食」非常相似,並將其研究結果發表在《海洋哺乳動物科學》(Marine Mammal Science)上,內容指出13世紀的水手、船夫們,很可能清楚知道哈夫古法是一種鯨魚,而不是海怪,「北歐人是偉大的航海家,他們對潮汐、水流、波浪模式以及魚類都有非常高的知識水準。」

科學家認為,鯨魚的「陷阱捕食」很可能早在13世紀就被古人用文字記錄下來,但現代人傾向將中世紀對自然的描述視為不準確、不夠科學,因此並未重視當時的紀錄。而座頭鯨(Megaptera Novaeangliae)和布氏鯨(Balaenoptera Brydei)的捕食方法,也是近十年隨著科技發展,出現無人機等方便觀察生物的器具後,才被科學家發現。

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