紫禁城即北京故宮,是明清兩朝24位皇帝的皇宮,不過北京每到冬天就很冷,甚至還會下雪,古代沒有暖氣,皇帝嬪妃如何禦寒呢?其實紫禁城宮殿下設有「地炕煙道」,類似於供暖系統,另外宮內還備有燒火盆,能讓後宮嬪妃們取暖。

史書記載,明成化十二年(西元1476年)正月十三日,氣溫驟降,不少樂官遭凍死,清朝時北京寒冷天氣一年多達150天,估計城內最低溫度達零下20至30度,而故宮並未設置煙囪,冬天時肯定冷到受不了,古代建築師便發明火地取暖法。

根據《國家人文歷史》報導,紫禁城宮殿下鋪設「地炕煙道」,炕床下也有砌火道,只要在殿外廊下灶口處燒炭,熱氣就能順著火道傳至室內地面,達到地暖的效果,但鋪設地下火道的成本高,且施工稍有不慎,就容易引起下陷問題,所以火地取暖多用於寢宮。

而皇帝冬季舉行殿試、宴會等大型活動,宮殿內最常見的禦寒物品是「燒火盆」,古代很重視防火問題,炭盆外還會加裝透氣罩子「熏籠」,尺寸有大有小。後宮成員也有燒火盆能使用,但木炭種類依身分做區分,每位妃嬪一天能使用的炭數量也有限制,皇后、皇貴妃、貴妃等能使用高級的「紅羅炭」,常在、答應只能用黑炭。

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