唐朝女皇帝武則天因為崇尚佛教,曾頒布「禁屠令」,禁止天下殺生、捕撈魚蝦,然而一名官員為了慶祝家中生子,私自宰羊宴客,結果慘遭朋友背叛,對方吃完飯後立刻上書告發,未料武則天並未處罰違反禁令的官員,反而在朝會上公開他朋友的檢舉奏書,讓對方無地自容。

北宋司馬光主編的《資治通鑑》記載,武則天崇尚佛教,登基後便大力推廣,還頒布「禁屠令」,禁止天下百姓屠殺動物以及捕撈魚蝦,然而江淮地區乾旱,無法種植農作物,百姓又不能捕撈魚蝦,導致很多人因此餓死,也有不少人私底下違背禁令、偷偷殺生吃肉。

當時的右拾遺張德無視武則天的禁令,為了慶祝家裡一名男嬰出生,3天後殺羊宴請賓客,補闕杜肅也受邀來到宴會上,一邊吃一邊偷藏證據,帶走了一塊肉餅,事後再將這件事上書告發。

第二天,武則天在朝堂上對張德說,「聞卿生男,甚喜。」張德急忙跪拜致謝,然而武則天的話鋒急轉直下,詢問他宴會上的肉是從哪裡弄來的,張德只能如實秉告並磕頭認罪,結果武則天沒有責罰張德,反而還對他說,「朕禁屠宰,吉凶不預。」意指她雖然頒布了禁屠令,但並不會干預喜事和喪事,同時還提醒張德,以後宴請時要慎選賓客,並拿出杜肅的奏表給他看,讓杜肅當場尷尬不已,事後還遭到全體官員唾棄。

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