近來在門診中有許多來求診的病人,並不是依賴藥物來治療失眠,而是以喝酒的方式因應長期的失眠。許多人一開始聽信他人的經驗談,覺得睡前一杯紅酒,養身又助眠,或是某次喝酒助眠的效果頗佳,之後就愈喝愈多,一發不可收拾,最後睡眠沒改善,反而睡更少,喝酒的癮也養出來了。

◎酒精與睡眠

酒精對於睡眠的影響,就如同一般人喝酒助眠的效果一般,真的可以協助入睡,因為酒精是中樞神經抑制劑,它對於協助我們入睡的內在神經傳導物質腺甘酸(Adenosine)具有增強的效果也同時作用於GABA系統,腺甘酸及GABA系統皆是抑制我們身體的亢奮,可能讓我們有舒緩、累、想睡的感受,而酒精又加深此一作用,所以對於入睡是有明顯的效果,也就在研究中曾看到,喝酒後1小時測量其入睡時間短,慢波睡眠較多,作夢期的快速眼動期減少,大部份人都會覺得是睡眠是好的。

但酒精的副作用是在它消退之後,過去研究證實當在酒後4~5小時,當身體酒精的濃度接近0時,酒精戒斷現象會出現在睡眠的後半段,產生如,淺眠、睡眠中斷、交感神經興奮而引起的心跳過快及流汗等。也就是身體在酒精代謝之後,其抑制中樞神經的作用去除,可能讓我們中樞神經更加亢奮,如此也容易形成後半段睡眠的干擾,造成許多人喝了酒後,反而半夜更容易醒來,或醒來更不容易入睡,整體的睡眠相較不穩,總睡眠量更短、睡眠品質更加不穩。

◎酒精破壞睡眠品質

所以喝酒助眠是要付出代價,也許初嚐時很甜美,入睡很香甜,但後面的代價更高,當天晚上可能就睡不安穩,並且在長期喝酒後,即使戒除酒精依賴後,它對睡眠的影響仍在,過去持續兩年的研究追蹤,發現睡眠的整體品質仍是不佳的。更要小心,對於仍在成長發育的孩子身上,酒精不僅破壞睡眠,在研究中也指出其生長激素的分泌是相對較低的。所以小心,酒精不只傷肝、傷及記憶、阻礙發育、甚至也傷你的睡眠。勿因一時貪杯,干擾你身體一輩子的健康。

◎戒酒

而現在戒酒的概念,已從一開始完全不用的快速又痛苦方式,轉變為控制、減害的概念,也就是在戒除的過程中,學習控制自己飲酒的量、次數,增加自我控制力,之後再面對酒精不致於讓自己陷入被酒精控制的成癮性,當然最後是不會再使用酒精助眠或消除壓力了,可以讓自己的生活更有品質。

(新光醫院睡眠中心 周舒翎心理師)

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