在經濟全球化的時代,教育也必須走向國際化。留學生的流動,反映著一個國家的政經發展。

留學這條路,台灣走了六十年。從1950年區區216人,到近年來每年都約3.5萬人出國。大陸則花三十年成為世界最大的留學生派出國,總共有139.8萬人;2008年出國人數,比起1978年翻了209倍。雖然相隔三十年,開放留學政策後,兩岸放洋之路走的差不多,出國人數、返國比例皆由少增多,留學政策也由緊變鬆。

台灣留學政策時期分成:

限制出國留學(1954-1962年):留學生都必須通過教育部考試,才可以出國。

免試留學(1962 -1975年):取消留學考試,因此遭到非議,輿論批評富家子弟都藉此逃避兵役。

審查留學(1979-1987年):避免人才流失,再度改回甄試,又引起爭議。

開放留學(1989年以後):1987年解嚴,有關出國留學的限制完全解除。

留學政策 兩岸先緊後鬆

台灣從1950年開始,出國留學人數穩定上升。然而在60、70年代,返國率僅有14%,幾乎是「留學即移民」。但從80年代開始,由於台灣科技、政經發展,返國率突破20%。

現在的返國率,拜金融風暴之賜,應該暴增不少。然而,政府並沒有統計數據。

大陸從1978年開放改革後,開了留學之門。嚴格說來,當時也不算門戶大開。當時的大陸政府還很懼怕留學生接觸資本主義思想,另外一方面也擔心高昂的留學費用,會增加外匯負擔,因此到1981年才開放自費留學。1985年取消「自費出國留學資格審核」。1993年,提出「支持留學、鼓勵回國、來去自由」的留學方針。

人才回流上,大陸和台灣走著同樣的路子。幾十年前,美國的社經狀況比大陸好很多,因此當時能出國的留學生,學成後幾乎都留在當地。

1988到1996年期間,大約85%的理工博士畢業生打算留在美國,有一半也真的在美國找到工作。隨著大陸經濟的高速發展,愈來愈多留學生選擇返國。近年來,有學者推估,能順利留在美國的畢業生大概僅有一、兩成。

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