男生穿的四角內褲,也許有點老土,但別看小看它,因為從內褲的買氣,可以嗅得出景氣走勢。

提到庶民經濟的指標,大家通常會想到麥當勞漢堡的「大麥克指數」(Big Mac Index),以及以口紅銷售判讀景氣的「口紅指數」。但身邊各種微觀指標,一樣能看出景氣好壞。

譬如男性內衣褲、童裝、啤酒的銷售(今年美國啤酒與烈酒銷售不佳,比去年低二‧五%),當鋪的生意,還有電影院購票人潮。

「男性內褲指數」聽起來如何?前美國聯準會主席葛林史班,也許會給肯定答案。葛老在一九七○年代經營經濟顧問公司,當年他就把男性內衣褲的銷售,視為景氣好壞的風向球。昇平時期,銷售穩定成長,要是男人手頭拮据或想減少開支,銷售就會下滑。

市場研究機構Mintel預期,由於男同胞不想花錢汰舊換新,今年內衣褲銷售將滑落二‧三%。資深分析師派特森認為,消費者有信心時就大方花,若財力吃緊,就會拖到逼不得已才換新內褲。

還有所謂「蚊叮理論」。房子遭法拍或賠本拋售,沒人住的屋子變成蚊子館,害鄰居被蚊子咬成紅豆冰。「美國蚊蟲控制協會」說,這是房屋遭法拍難以預料的後果。

寵物被棄養的情況,也能嗅出景氣榮枯。主人兩手空空,住不起大屋,養不起寵物,導致動物收容中心大爆滿。收容中心表示,二○○八年寵物遭棄養的數目,比前年爆增一倍,今年還會持續升高。

好萊塢電影票房,同樣能反應景氣。去年冬天美國經濟墜落谷底,電影院人山人海,大家都想逃避現實。美國「全國電影院協會」指出,上半年觀眾比去年同期成長五‧九%,票房上揚一‧八%。

杜克大學行為經濟學教授艾瑞里,對這些瑣碎的指標無法茍同,他覺得老美太沉迷於測量了。但金融服務公司(ITG)首席經濟學家巴貝拉發現,肉眼可見的小指標都頗具可信度。岳母終於把房子賣掉,附近餐館紅酒不再打對折,讓他察覺經濟開始好轉。

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