民主黨在眾院大選的政見中曾表明,將徹底改革公務員制度,全面根絕「天下(高官退休後空降民間機構任職)」的作法,上台不到一個月,便雷厲風行地付諸實行,踏出公務員改革的第一步。

日本內閣官房長官平野博文廿八日在記者會上宣示,將禁止以「天下」為前提的公務員「早期獎勵勸退制度」,並儘快提出公務員制度改革法案等配套措施。

自民黨前政權時代,由各省廳安排政府高官轉赴民間機構任職的人事命令,原內定於十月一日生效,但民主黨新政權將在廿九日的內閣會議上,否決部分相關的重要人事命令。

所謂的「天下」是日本獨特的官場文化。各省廳的人事就像金字塔,最上層的空缺極為有限,擠不到空缺的高官在五十歲左右就被迫提早退休,省廳便會負責安排後路。

這些退休高官不但領了政府的退休金,還可「空降」到政府外圍機構擔任理事長、會長等要職,享有配車司機和秘書,而這些機構大多請領政府的補助金,因此「天下」被視為是官商勾結的典型產物。

日本政府被官僚制度綁架已久,公務員改革幾度被提起,最後都淪為口號。民主黨上台後,決心大刀闊斧改革,但改革將衝擊許多官員的生涯規畫及家計,可能引起反彈,甚至影響明年夏天的參院選舉。

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