美台國防工業會議廿七日在維吉尼亞州夏洛特維爾揭幕。美東亞主管官員首次針對台海演說,也將首次與台灣國防高層官員會談。

這項會議自二○○二年起每年舉行一次,中華民國一向由國防部長或副部長率團出席。今年的首席代表是主管軍備副部長趙世璋。趙將在會中發表專題演說。會議由前世銀總裁、美國前國防部副部長、現任美台商會主席伍佛維茲主持,會議將在周二閉幕。

去年在佛羅里達州集會時,正值美國對台軍售似乎凍結之際,格外受矚目。今年的特色則是美國新政府的東亞主管官員與會,並首次專門針對台海議題演說,且與趙世璋所率代表團對話,意義重大。幾位新官包括美國國防部主管亞太安全事務助理部長葛瑞森、美國國務院主管亞太事務副助卿施大偉等。

廿七日無正式議程,以餐敘為主。主辦單位─美台商業協會會長韓儒伯在記者會上表示,這是歐巴馬政府「首次有機會就安全關係的走向做出政策宣示─不僅是美台關係,也包括兩岸關係」。他表示,本屆會議主要將研討國軍的轉型、現代化等成果,也將討論美台戰略安全合作的現況與展望。

韓儒伯並指出,台海軍力失衡日趨嚴重,「中國對台灣的威脅仍在增加;根據法律,美國有義務向台灣提供武器以維持台海軍力平衡」,因此這是會議的重要議程之一。

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