現年八十四歲的建築師王秋華,是台灣戰後具代表性的第一代建築師。十八歲那年,她因為對建築有份「懞懂又美麗」的憧憬,自願選擇中央大學建築工程系。母親對她的期待是「嫁個好丈夫、幫忙磨鉛筆即可」。哪知道王秋華在美國重要建築師古德曼事務所擔任主設計師,所裡專業人員只有她一位女性。

恩師古德曼 要她有社會責任

王秋華的一生永遠在時代的前端,建築不僅是她畢生志業,也為她的人生際遇寫下燦爛的篇章。一九四二年至一九四六年她進入中國最早的建築系─中央大學建築工程系,一九四六年赴美進入西雅圖華盛頓大學就讀。一九四八年轉往紐約哥倫比亞大學建築暨都市設計研究所,遇到影響她深遠的恩師古德曼。

古德曼以設計改革派的猶太教堂著稱,引領王秋華進入西方建築的世界。他帶給王秋華最重要的觀念就是「建築師也有社會責任」,尤其古德曼對建築環境的看法,都圍繞在「人的關懷」上。一九六○年王秋華考取美國建築師執照,正式成為古德曼事務所協理,一九七五年兩人成立聯合事務所,王秋華完整參與古德曼五、六十座猶太教堂的主設計,兩人的好交情直到一九八九年古德曼過世。

受到古德曼強調建築師要從對人的關懷做出發,王秋華貼近使用者需求的觀點來做設計。一九八五年她與潘冀建築師事務所合作完成中原大學張靜愚紀念圖書館,打響她在台灣的知名度,這座圖書館被視為台灣現代主義建築的典型,王秋華引入西方流行多時的開架式書架、首創每張書桌上都有獨立看書燈等的做法,讓圖書館更加親民。

中原圖書館 打響她的知名度

此後,王秋華負責的設計案中,文教單位占了多數,包括海洋、中正、文大、彰師大等大學圖書館,另有故宮圖書資訊大樓、台中榮總多處大樓新建等,也都出自王秋華之手。最近進行的是高雄應用科技大學的圖書館工程。

半世紀之前女性還是建築界少數民族,王秋華就態度堅定前行。「我常被問到,是否曾因女性身分受到歧視?我認為我很幸運。」她說,「我從不認為建築師要分男女,重要的是,不要裝模作樣,抱持謙虛的態度,人們都會願意幫助你。」王秋華記憶中唯一的例外,是事務所一位男性人員對她不甚友善,原因是這位先生信奉正統派猶太教,主張女性沒有發言權,只需聽從男性的意見。

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