「太陽劇團」(Cirque du Soleil)創辦人兼老闆蓋.拉利貝特(Guy Laliberte)(見左圖,法新社)九月卅日搭乘俄羅斯「聯合號」(Soyuz TMA-16)太空船,由中亞哈薩克共和國的貝康諾太空中心升空,進入地球軌道,成為第一位自費參加太空旅行的加拿大人,也是全球第七人。

卅日太空中心天氣晴朗,拉利貝特在兩位正規太空人、俄羅斯的蘇拉耶夫及美國的威廉斯陪同下,登上太空船,格林威治時間七時十四分發射升空,過程完美無瑕。三人預計在十月二日登上位於地球軌道的「國際太空站」,然後在十月十一日返回地球。

為了這趟太空之旅,拉利貝特付出的旅費是三千五百萬美元(約台幣十一億三千萬元)。現年五十歲的拉利貝特熱愛馬戲表演,年輕時是表演吞吐火燄的藝人,後來他創建太陽劇團,把馬戲藝術轉變成龐大的娛樂帝國。據《富比士》雜誌估計,拉利貝特的身價在廿五億美元。

拉利貝特表示,他此行旨在「由太空執行有詩意的社會任務」;預計在十月九日在國際太空站進行表演,然後由全球十四個城市的線上轉播網播出,以提醒世人,在地球取得潔淨飲水有多重要;負責轉播表演的網站是「www.onedrop.org」。

拉利貝特形容其表演為史上第一次太空藝術任務,內容有音樂、舞蹈及各種影像;演出的故事點子係由拉利貝特原創,再交由加拿大作家馬特爾(Yann Martel)寫成詩作。

拉利貝特稍早接受訪問表示,自己的點子很簡單,一開始是讀一首詩,詩中的角色有太陽、月亮及一滴雨水;各角色接著討論起來,採讀詩講故事的形式,可以讀給地球上的人口聽。

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