由美國「國家美式足球聯盟」(NFL)委託進行的一項研究發現,該聯盟前球員罹患阿茲海默氏症或記憶相關疾病的比率遠高於一般人,以卅歲至四十九歲這個年齡層為例,前球員的患病率高達一般人的十九倍。

這項研究係由密西根大學社會研究所進行,其結果與之前幾項針對NFL球員頭部受傷後果的獨立研究大致吻合。NFL長期以來一貫否認有任何可靠數據可證明其球員容易罹患認知衰退的疾病,這次該聯盟首度承認NFL球員的職業傷害可能與記憶衰退有關連,但指稱這項研究有其侷限。

NFL球員每周在場上要承受數百次衝撞,但很多傷害都未經診斷或治療。密西根大學社研所透過電話對一○六三位退休球員進行調查,問題皆取自《國家衛生訪問摘要》的標準題庫,結果發現這些人罹患「癡呆、阿茲海默氏症或其他記憶相關疾病」的比率偏高。

曾任NFL匹茲堡鋼鐵人隊隊醫、現任西維吉尼亞大學醫學院神經外科系系主任的貝爾斯說,這項研究將改變美式足球的面貌。

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