南太平洋薩摩亞群島海域九月廿九日清晨六時四十八分(台灣卅日凌晨一時四十八分)發生芮氏規模八.○的深海地震,引發連續四波四至六公尺高的海嘯,衝擊薩摩亞獨立國(下稱薩摩亞)、美屬薩摩亞以及東加王國沿海地區,造成至少一百廿人死亡。

這次強震震央在薩摩亞和美屬薩摩亞之間海域,震源深度十八公里。地震發生後,「太平洋海嘯預警系統」(PTWS)立即發布海嘯警報,但不久大浪即沖到附近島嶼的沿海地帶,將建築物沖毀,許多車輛人員被捲入海中。

在紐西蘭訪問的薩摩亞總理圖伊拉埃帕接獲海嘯的消息後,立即束裝返國。他於奧克蘭返回薩國首都阿皮亞途中表示,海嘯警報響起,給了人們一些時間逃命,但並非每個人都來得及逃走。

圖伊拉埃帕特別提到兩名患感冒的小孩正在前往醫院的路上,「他們坐的車子就這樣被沖走,…我對所有這一切生命和財產的損失感到震驚難過。」

薩摩亞當地確認罹難者已達至少八十四人,但傷亡人數仍在陸續浮現。薩國官員說,一些沿海村落被巨浪夷為平地,倖免於難的民眾逃到地勢較高的地方避難,海嘯過後數小時,許多人仍待在高處不敢離開。薩摩亞紅十字會估計,當地大約一萬五千人受到這次海嘯影響。

罹難者中有幾名外國人,已知兩名南韓人喪生,另一人失蹤;一名兩歲英國小孩被大浪捲走;一名紐西蘭人下落不明,恐怕也凶多吉少。澳洲表示,至少兩名澳洲公民,包括一名六歲女孩,已確認喪生,另外還有六人失蹤。

美屬薩摩亞國家公園管理處處長麥克.雷諾表示,當地沿海遭到前後四波浪高四至六公尺的海嘯沖擊,巨浪沖進內陸達一.六公里。

由於電力和通訊網路被沖毀,官員尚無法確切評估海嘯造成的損害和傷亡情況。正在夏威夷參加會議的美屬薩摩亞總督圖拉佛諾表示,至少卅人死亡,救難人員還在四處搜救,預料人數還會再增加。

地處薩摩亞南方的東加王國也被海嘯波及,該國北部的紐阿島遭到大浪侵襲。當地官員宣稱,「有相當數量的人」被潮水捲走,下落不明。現已確認有七人死亡。

聯合國教科文組織減災部門主管羅班指出,這次強震發生後,PTWS即時向周遭國家和地區發出海嘯警報,但薩摩亞群島接近震央,許多人根本走避不及。

儘管這次地震和海嘯不算小,規模仍遠遠比不上二○○四年底的印度洋大海嘯,那場災難在十多個國家造成逾廿三萬人死亡。

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