遭強震與海嘯侵襲的南太洋島國「薩摩亞獨立國」(Independent State of Samoa),係由薩瓦伊、烏波盧兩個主島和附近的八個小島組成,舊稱「西薩摩亞」。人口約十九萬,首都稱阿皮亞(Apia),官方語言為薩摩亞語,英語通用。經濟以農業為主。

一八九九年英、美、德訂約,西薩摩亞淪為德國殖民地,東薩摩亞由美國統治。一九六二年,西薩摩亞獨立,定國名為「西薩摩亞獨立國」,一九九七年更名為「薩摩亞獨立國」。

另一個遭海嘯波及的美屬薩摩亞,又稱「東薩摩亞」,位於太平洋南部國際換日線以東,由薩摩亞群島的土土伊拉、奧努烏、羅斯島、馬努阿群島、奧洛塞加等島嶼組成。陸地面積一百九十九平方公里,人口不足六萬,多屬玻里尼西亞人,講薩摩亞語,英語通用。

美屬薩摩亞為美國非建制領土,在美國聯邦國會眾議院中佔有一席,但該名國會代表無投票權。

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