肆虐東南亞五國的輕度颱風凱莎娜(Ketsana)在九月卅日上午減弱為熱帶低氣壓,然而它從九月廿三日形成以來,已造成至少三百卅一人死亡、上百萬人流離失所,經濟損失更是難以估計,堪稱是東南亞近年來最具破壞力的颱風。

凱莎娜九月廿六日登陸菲律賓後引發洪災與土石流,奪走至少兩百四十六條人命,首都馬尼拉滿目瘡痍。呂宋島等重災區有兩百卅萬人水淹家園,四十萬人由政府緊急安置,連總統府馬拉坎南宮都變成收容中心。而且菲律賓禍不單行,中度颱風芭瑪(Parma)從東邊來勢洶洶,十月二日、三日將面臨最嚴峻考驗。另一個輕度颱風米勒(Melor)也虎視眈眈。

凱莎娜接著於九月廿九日橫掃越南中部,峴港市、平定省、廣南省、廣義省和承天順化省淪為災區,至少造成七十四人死亡。凱莎娜行經之地,卅五萬人緊急撤離,卅三萬棟房屋全毀或半毀,四萬八千公頃農作物付諸流水。越南人民對颱風並不陌生,然而凱莎娜災情之嚴重是數十年來僅見。

越南許多地區卅日積水仍未退去,飢腸轆轆的災民趴在屋頂上望眼欲穿,埋怨政府救援行動緩慢,人員與物資都是姍姍來遲。峴港的一名紅十字會主管說:「雖然軍警全力動員,但災區過於廣大,機具設備嚴重不足,導致救災工作極度困難。」目前災區居民亟需飲水、食物、醫藥。

接下來輪到柬埔寨東北部的磅同省遭殃,當地從廿九日深夜開始風雨大作,風速高達每小時一百四十五公里,目前已知有十一人死亡、廿九人受傷、五百棟房屋全毀或半毀,湄公河水位上漲近一公尺。

桑當區負責救災的警官波特說:「我從來沒有見識過這麼強勁的風雨。許多木造房屋整間被吹走,民眾根本來不及逃生。」許多罹難者是全家被倒塌的房子困住,甚至全家同歸於盡。

凱莎娜卅日繼續進犯寮國與泰國。向來與世隔絕的寮國目前災情不甚明朗,外界只約略知道南部沙灣拿吉省有五、六人被大水沖走。泰國東北部烏汶府有多條道路遭洪水淹沒,東部和南部的低窪地區正嚴陣以待。

歐洲聯盟已宣布將撥款兩百萬歐元(約台幣九千四百萬元)援助中南半島災區。紅十字會、世界展望會、樂施會等國際組織也全力展開救援工作,並呼籲世界各國政府與民眾踴躍捐輸。

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