紐約洋基隊日昨在主場三連勝紅襪後,正式登上美聯東區的冠軍王座。就在全隊瘋狂慶賀重返季後賽、盡情享受香檳浴的同時,卻獨獨不見「台灣之光」王建民。

相信很多球迷都與筆者一樣,完全可以體會建仔此際心情的落寞,以他好勝盡責的個性,必然會自疚於並未對球隊的封王做出應有的貢獻;加上因傷表現不佳而傳出球團不再續約的負面消息,建仔這時的處境,真可用唐代詩人杜甫〈夢李白〉詩句形容:「冠蓋滿京華,斯人獨憔悴」。

那麼,建仔究竟該何去何從?也許在目前狀況未明時猶言之過早,但既然傳聞四起,心急的球迷與徬徨的建仔定然會因此更形焦慮,被迫必須及早面對去留的問題。筆者以為,建仔如能續留洋基當然最好,但若不得已被交易出去,也未必是利空,反而可能是重振往日風采的極佳契機。

以筆者陋見,維持身體健康固然是職業運動員的首要之務,但心理因素卻經常是決定表現能否持續穩定的關鍵。建仔季中從傷兵名單歸隊後,雖然在牛棚的成績不差,唯重返先發行列卻時好時壞,遲遲未見昔日身手,主因即在他的信心尚未完全重建。如果建仔繼續留在紐約,除了必須對抗本季嚴重受挫的陰影外,更得付出倍數以上的心力去面對全美國最挑剔球迷、最尖酸媒體虎視眈眈的檢驗,雖說「在哪裏跌倒,從哪裏爬起」乃不屈不撓者的金科玉律;但它卻也是壓力最大的,稍有不慎,可能因此拖累建仔剛剛復原的身體,嚴重影響他的職業前途。

此外,以洋基目前投手陣容整齊、自由市場待價而沽的高手如雲,且球團對建仔的健康仍有疑慮的狀況來看,明年他即使留下,想爭取先發輪值恐怕不易,大概只能留在牛棚等待機會,這對屬於先發型的建仔而言亦非合適的選擇。

由此看來,若建仔真的被洋基放棄,或許黯然而令人惋惜,但去一個壓力較小、且可以讓他從先發行列復出的地方重整旗鼓,長遠來看,未必不是較好的選擇。大聯盟中在原東家表現不佳而遭球隊釋出、卻在他隊東山再起的球星比比皆是,被球迷謔稱為「玻璃人」的原洋基投手帕瓦諾轉到印第安人後的「驚奇」,固不待言;即如洋基現今王牌沙巴西亞,去年季初也是在印第安人隊投得搖搖欲墜後被交易到國聯的釀酒人,才又重振威名。至於生涯傳奇早已膾炙人口的紅雀當家投手卡本特,對建仔可能轉隊而言就更具說服力了。

大聯盟的環境既現實又殘酷,表現好大家搶著要;成績不理想,當然只能任人擺布了。如今建仔事業遇到瓶頸,之前在台灣政經低迷之際受他鼓舞的球迷除了提供一些正向且具建設性的意見外,最重要的是義無反顧地繼續支持他─無論將來他穿上哪一隊的制服。

(作者為東華大學中文系副教授兼系主任)

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