澳洲「地震工程學會」主席麥求表示,南太平洋薩摩亞群島遭海嘯重創,嚴重曝露出二○○四年印度洋海嘯(南亞大海嘯)之後設立的海嘯預警系統有其侷限,還不如教育民眾在感受到地震持續超過卅秒時,就往高處避難。

過去四年,亞太地區已建立海嘯預警系統,從海岸警報器到深海探測浮標都有,就是為了警告沿海民眾海嘯即將來襲,趕快避往高地以免不測。

可是這次芮氏規模八的強震震央太接近薩摩亞獨立國與美屬薩摩亞,導致海嘯以「噴射機的速度」撲向岸邊,即便已發出預警,民眾也走避不及。

麥求表示,對印尼和巴布亞新幾內亞等大多數國家來說,海嘯預警系統根本沒有用,因為民眾沒有足夠的時間逃命。他說:「教育民眾在感受到天搖地動持續超過卅秒時,就直接往高處逃難,效果會更好得多。」

二○○四年印度洋海嘯威力強大,推進近五千公里到達非洲東岸,泰國及印度次大陸也遭波及,夷平許多社區,並改變海岸線,還奪走多達廿二萬五千人的性命。海嘯移動的時速高達八千公里,打到岸上的巨浪浪高可達卅公尺。

麥求表示,太平洋地區是世界海嘯最活躍的區域,亞太國家應該教導沿海居民主動避難。

薩摩亞過去已開始教育民眾如何因應海嘯襲擊,並舉行海嘯避難演習,當局也設立了一套手機簡訊警報系統。

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