美國聯準會主席柏南克(左圖)週四發出其迄今對失業問題最為嚴重的警告:由於美國經濟復甦力道薄弱,不足以促使失業率下降,明年直到年底,美國失業率可能一直都在9%以上。

美國勞工部週五公布9月就業報告呼應柏南克的警告,受就業人口意外大減26.3萬人影響,失業率由8月的9.7%升至9.8%,是1983年以來最高水準。

柏南克週四在眾院金融服務委員會作證時指出,包括聯準會在內的預測人士與機構都美國經濟明年將會成長,然而關鍵在於其成長速度可能不足以帶動失業率顯著下降。他表示,3%經濟成長率可能讓「失業率在2010年底前一直在9%以上。」

柏南克此一警告使在場議員一陣騷動。紐澤西共和黨議員蘭斯問道:「我們有什麼方法可以促使失業率快速下降?」柏南克的回答是:「我沒有任何魔法,如果有的話,我早就使用了。」

他也表示,根據聯準會的預測,2010年第4季的平均失業率是在9.5~9.8%,經濟成長率則在2.1~3.3%。而根據彭博社針對經濟學家的調查則是顯示,經濟學家大都預測今年底美國失業率將會達兩位數,而明年失業率平均水準是在9.7%。專家指出,失業問題無法改善決,消費者支出也就難以回復,經濟復甦腳步也將受到拖累(詳見左上流程圖)。

柏南克表示,他最擔心的是失業達6個月以上的民眾人數太高,這些人可能會因失業過久而喪失工作技能。

柏南克的發言顯示,他在短期內不會採取升息行動,也不會停止對金融體系挹注資金的行動。

不過聯準會在其9月23日的決策會議聲明中已明白表示,將維持聯邦基金利率在接近零的水準一段時間。

美國股市在近一個月來維持在9,500點上的高位,繼周四美股大跌後,周五道瓊指數仍然疲軟,下探9,400點關卡。(相關新聞見A4)

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